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El embarazo y la hepatitis B

¿Debería hacerme pruebas para diagnosticar hepatitis B si estoy embarazada?

Sí; ¡TODAS las mujeres embarazadas deberían hacerse pruebas para diagnosticar hepatitis B! Si está embarazada, asegúrese de que su médico le haga las pruebas para diagnosticar hepatitis B antes de que nazca su bebé.

¿Por qué son tan importantes estas pruebas para la mujer embarazada?

Si su prueba resulta positiva para hepatitis B y está embarazada, el virus se puede transmitir a su bebé recién nacido durante el embarazo o el parto. Si su médico sabe que usted tiene hepatitis B, puede hacer los arreglos para tener los medicamentos adecuados en la sala de parto para prevenir que su bebé se infecte. Si no se siguen los procedimientos adecuados, ¡su bebé tiene un 95% de probabilidad de desarrollar hepatitis B crónica!

¿Una infección por hepatitis B afectará mi embarazo?

Una infección por hepatitis B no debería producirles ningún problema ni a usted ni a su bebé no nacido durante el embarazo. Es importante que su médico sepa de su infección por hepatitis B, de modo que pueda supervisar su salud y proteger a su bebé de una infección después de que nazca.

Si estoy embarazada y tengo hepatitis B, ¿cómo puedo proteger a mi bebé?

Si su prueba resulta positiva para hepatitis B, su médico también debería hacerle la prueba para el antígeno e de hepatitis B (HBeAg) y si resultara positiva, debería hacerse una prueba de carga viral de hepatitis B en sangre (cuantificación del ADN del VHB). En algunos casos, los resultados de las pruebas de laboratorio pueden expresar una carga viral muy elevada. En esos casos, es posible que su médico le recomiende tomar un medicamento antiviral oral en el tercer trimestre, el cual es seguro de tomar para disminuir el riesgo de infectar a su recién nacido al nacer. 

Si su prueba es positiva para hepatitis B, su recién nacido debe recibir dos inyecciones de inmediato en la sala de parto:

  • Primera dosis de la vacuna contra la hepatitis B
  • Una dosis de inmunoglobulina contra la hepatitis B (Hepatitis B Immune Globulin, HBIG)

Si esos dos medicamentos se administran correctamente en las primeras 12 horas de vida, un recién nacido tiene más del 90% de probabilidad de estar protegido contra una infección por hepatitis B para toda la vida.

Asegúrese de que su bebé reciba las restantes dosis 2 y 3 de la vacuna contra la hepatitis B según el esquema. Todas las dosis se deben completar para que su bebé esté completamente protegido contra la hepatitis B. También es importante que a un bebé nacido de una madre positiva para el VHB se le realicen las pruebas serológicas posteriores a la vacunación, a los 9 o 12 meses, para confirmar que el bebé está protegido contra el VHB y que no está infectado. Las pruebas incluyen los títulos de HBsAg y anti-HBs.

¡No hay segundas oportunidades para proteger a su bebé recién nacido!

Vacunación fuera de los Estados Unidos

En muchos países, la vacuna pentavalente, una combinación de 5 vacunas en 1, que protege contra cinco enfermedades (difteria, tos ferina, tétanos, Haemophilus influenza tipo B [Hib] y hepatitis B) se puede administrar a los bebés de más de 6 semanas de edad y hasta el año de edad. La primera dosis se administra a las 6 semanas de edad y la segunda y tercera dosis se administran a las 10 y 14 semanas de edad. La vacuna pentavalente puede estar disponible gratuitamente con el apoyo de Gavi, la Alianza para las Vacunas.Revise el centro de países de Gavi para ver los recursos e inmunizaciones disponibles: http://www.gavi.org/country/.

En bebés nacidos de madres con hepatitis B, esperar por la primera dosis de la vacuna pentavalente es mucho tiempo y NO lo protegerá de infectarse durante el nacimiento ni en las primeras seis semanas de vida. Una mujer positiva para hepatitis B probablemente le transmita el virus a su bebé, quien entonces tendrá una infección crónica.

La OMS recomienda la vacuna contra la hepatitis B en un plazo de 24 horas de nacido para TODOS los bebés. Planifique con antelación y pregunte sobre la disponibilidad y costos de la primera dosis monovalente (única) de la vacuna, ya que no es una vacuna que la proporciona Gavi. Esto es particularmente importante para las mujeres positivas para hepatitis B. 

Si no está segura del estado de su hepatitis B, ¡por favor asegúrese de que su médico le haga las pruebas para diagnosticar la hepatitis B!

Para los bebés que NO reciben la vacuna pentavalente, la primera dosis de la monovalente, la vacuna contra el VHB se debe administrar en un plazo de 12 horas de nacido, seguida de las restantes 2.ª y 3.ª dosis de la vacuna contra la hepatitis B según el esquema.

Para los bebés que reciben la vacuna pentavalente, la primera dosis de vacuna contra la hepatitis B monovalente se administra en un plazo de 12 horas de nacido, y la segunda y tercera dosis de la vacuna contra el VHB se incluirán en las dosis 1.ª y 2.ª de la vacuna pentavalente.

*Nota: Los CDC recomiendan tanto la primera inyección de la vacuna contra el VHB y de HBIG en un plazo de 12 horas de nacido. Es posible que la HBIG no esté disponible en todos los países.

¿Necesito tratamiento durante mi embarazo?

Una infección por hepatitis B no debería producirles ningún problema ni a usted ni a su bebé no nacido durante el embarazo. Es importante que su médico sepa de su infección por hepatitis B, de modo que pueda supervisar su salud y proteger a su bebé de una infección después de que nazca. Si vive fuera de los EE. UU. y no está segura del estado de su hepatitis B, pídale a su médico que le haga pruebas para diagnosticar la hepatitis B.

El fracaso de la dosis de nacimiento de la vacuna contra el VHB y de la HBIG puede presentarse en mujeres que son positivas para HBeAg y tienen una carga viral muy elevada, lo que permite la transmisión de la hepatitis B a su bebé.

A todas las mujeres a quienes se les diagnostique hepatitis B durante el embarazo se les debe remitir a atención de seguimiento con un médico calificado en el manejo de la infección por hepatitis B. Su médico le debería realizar pruebas de laboratorio adicionales que incluyen antígeno e para hepatitis B, nivel de ADN del VHB y pruebas de función hepática (ALT).

Un nivel de virus mayor a 200,000 UI/ml o 1 millón de copias/ml indica un nivel donde la combinación de la dosis de nacimiento de la vacuna contra el VHB y de la HBIG puede fracasar. Se puede recomendar la terapia antiviral de primera línea con tenofovir para disminuir la carga viral antes del nacimiento. El tenofovir ha demostrado ser seguro tanto durante el embarazo como en la lactancia. En casos en los que el tenofovir no es eficaz, los médicos pueden recetar telbivudine o lamivudine. El tratamiento antiviral se inicia a las 28 o 32 semanas y continúa 3 meses después del parto. 

¿Necesito tratamiento después de mi embarazo?

Si se le recetaron antivirales durante el embarazo, se le debe supervisar la ALT (Transaminasa pirúvica-glutámica sérica [Serum glutamic pyruvic transaminase, SGPT]) cada 3 meses durante 6 meses. Esto ayudará a determinar si debería continuar el tratamiento antiviral. Por favor no descontinúe su medicamento antiviral, a menos que el médico lo indique, con base en los resultados de las pruebas. Para la mayoría de las mujeres cuyas pruebas de seguimiento no muestran signos de enfermedad activa, el médico recomendará supervisión regular con un especialista en hígado. 

En todos los casos, es muy importante que su obstetra y el pediatra de su recién nacido tengan conocimiento del estado de su hepatitis B para garantizar que su recién nacido reciba las vacunas adecuadas al nacer para prevenir la infección por hepatitis B para toda la vida y que usted reciba la atención de seguimiento adecuada. 

¿Puedo amamantar a mi bebé si tengo hepatitis B?

Los beneficios de la lactancia superan el riesgo potencial de infección, el cual es mínimo. Además, como se recomienda que todos los bebés sean vacunados contra la hepatitis B al nacer, cualquier riesgo potencial se reduce aún más. Existen datos que demuestran que el tenofovir, que se puede prescribir para controlar la hepatitis B, es seguro para las mujeres que amamantan.

Pregnancy & Hepatitis B 

Should I be tested for hepatitis B if I am pregnant?

Yes, ALL pregnant women should be tested for hepatitis B! If you are pregnant, be sure your doctor tests you for hepatitis B before your baby is born.

Why are these tests so important for pregnant women?

If you test positive for hepatitis B and are pregnant, the virus can be passed on to your newborn baby during your pregnancy or during delivery. If your doctor is aware that you have hepatitis B, he or she can make arrangements to have the proper medications in the delivery room to prevent your baby from being infected. If the proper procedures are not followed, your baby has a 95% chance of developing chronic hepatitis B!

Will a hepatitis B infection affect my pregnancy?

A hepatitis B infection should not cause any problems for you or your unborn baby during your pregnancy. It is important for your doctor to be aware of your hepatitis B infection so that he or she can monitor your health and so your baby can be protected from an infection after it is born.

If I am pregnant and have hepatitis B, how can I protect my baby?

If you test positive for hepatitis B, your doctor should also test you for the hepatitis B e-antigen (HBeAg), and if positive, you should have a hepatitis B viral load blood test (HBV DNA quantification). In some cases, the laboratory test results may show a very high viral load. In these cases, your physician may recommend that you take an oral antiviral drug in the third trimester, which is safe to take to reduce the risk of infecting your newborn at birth. 

If you test positive for hepatitis B, then your newborn must be given two shots immediately in the delivery room:

  • First dose of the hepatitis B vaccine
  • One dose of hepatitis B immune globulin (HBIG)

If these two medications are given correctly within the first 12 hours of life, a newborn has more than a 90% chance of being protected against a lifelong hepatitis B infection.

You must make sure your baby receives the remaining 2-3 doses of the hepatitis B vaccine according to schedule. All doses must be completed in order for your infant to be fully protected against hepatitis B. It is also important that a baby born to an HBV-positive mother receive post-vaccination serologic testing at 9-12 months to confirm the baby is protected against HBV and is not infected. Tests include the HBsAg and anti-HBs titer test.

There is no second chance to protect your newborn baby!

Vaccination Outside the United States

In many countries, the pentavalent vaccine, a combination 5-in-one vaccine that protects against five diseases (diphtheria, pertussis, tetanus, Hib and hepatitis B) may be given to babies more than 6 weeks of age, and can be given up to 1 year of age. The first dose is given at 6 weeks, and the second and third doses are given at 10 and 14 weeks of age. The pentavalent vaccine may be made available free of charge with the support of Gavi, the Vaccine Alliance. Check the Gavi country hub to see the resources and immunizations that may be available: http://www.gavi.org/country/.

For babies born to mothers with hepatitis B, waiting for the first dose of the pentavalent vaccine is too late and will NOT protect the baby from becoming infected during birth or within the first six weeks of life. A woman who is hepatitis B positive is likely to pass the virus on to her baby, who will then be chronically infected.

WHO recommends the hepatitis B vaccine within 24 hours of birth for ALL babies. Plan ahead and inquire about the availability and cost of the monovalent (single), birth dose of the vaccine, as it is not a Gavi provided immunization. This is particularly important to women who are positive for hepatitis B.

If you are unsure of your hepatitis B status, please be sure your doctor tests you for hepatitis B!

For babies NOT receiving the pentavalent vaccine, the first dose of the monovalent, HBV vaccine must be given within 12 hours of birth, followed by the remaining 2-3 doses of the hepatitis B vaccine according to schedule.

For babies receiving the pentavalent vaccine, the first, monovalent dose of the hepatitis B vaccine is given within 12 hours of birth, and the second and third doses of the HBV vaccine will be included in dose 1 and dose 2 of the pentavalent vaccine.

*Note: CDC recommends both the first shot of the HBV vaccine and HBIG within 12 hours of birth. HBIG may not be available in all countries.

Do I need treatment during my pregnancy?

A hepatitis B infection should not cause any problems for you or your unborn baby during your pregnancy. It is important for your doctor to be aware of your hepatitis B infection so that he or she can monitor your health and so your baby can be protected from an infection after it is born. If you live outside of the U.S. and are unsure of your hepatitis B status, please ask your doctor to test you for hepatitis B.

Failure of the birth dose of the HBV vaccine and HBIG may occur in women who are HBeAg positive and have a very high viral load, allowing for the transmission of hepatitis B to your baby.

All women who are diagnosed with hepatitis B in pregnancy should be referred for follow up care with a physician skilled at managing hepatitis B infection. Your physician should perform additional laboratory testing, including hepatitis B e-antigen, HBV DNA level, and liver function tests (ALT).

A virus level greater than 200,000 IU/mL or 1 million cp/ml indicates a level where the combination of the birth dose of the vaccine and HBIG may fail. First-line, antiviral therapy with tenofovir may be recommended to reduce the viral load prior to birth. Tenofovir has been shown to be safe both during pregnancy and for breastfeeding mothers. In cases where tenofovir is not effective, doctors may prescribe telbivudine or lamivudine. Antiviral treatment begins at 28-32 weeks and continues 3 months postpartum.

Do I need treatment after my pregnancy?

If you are prescribed antivirals during pregnancy, you should have your ALT (SGPT) monitored every 3 months for 6 months. This will help determine if you should continue antiviral treatment. Please do not discontinue your antiviral medication unless the doctor advises you to, based upon test results. For most women whose follow up testing shows no signs of active disease, your physician will recommend regular monitoring with a liver specialist. 

In all cases, it is very important that your obstetrician and your newborn’s pediatrician, are aware of your hepatitis B status to ensure that your newborn receives the proper vaccines at birth to prevent a lifelong hepatitis B infection, and that you receive appropriate follow up care. 

Can I breastfeed my baby if I have hepatitis B?

The benefits of breastfeeding outweigh the potential risk of infection, which is minimal. In addition, since it is recommended that all infants be vaccinated against hepatitis B at birth, any potential risk is further reduced. There is data that shows that tenofovir, which may be prescribed to manage hepatitis B, is safe for breastfeeding women.