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Prevención y vacunación

¿Cómo me puedo contagiar de hepatitis B?

La hepatitis B es una enfermedad infecciosa producida por un virus que se transmite a través de la sangre. A continuación se enumeran las vías de transmisión más frecuentes de la hepatitis B:

  • Contacto directo con sangre o fluidos corporales infectados
    • De una madre infectada a su bebé recién nacido durante el embarazo o el parto
    • Sexo sin protección con una pareja infectada
    • Agujas reutilizadas o compartidas (por ejemplo, compartir agujas para drogas ilegales o reutilizar agujas sin la esterilización adecuada para medicamentos, acupuntura, tatuajes o perforaciones corporales/orejas)
    • Equipo médico o agujas no esterilizados que pueden usar los médicos, dentistas o barberos de carretera

¿La hepatitis B se transmite de manera casual?

No, la hepatitis B no se transmite a través de contacto casual. Usted no puede infectarse de hepatitis B por el aire, los abrazos, al tocarse, estornudar, toser, a través de asientos sanitarios ni al tocar pomos o perillas de puertas. No puede infectarse de hepatitis B por comer o beber con alguien infectado ni por comer alimentos que preparó alguien que tiene hepatitis B.

¿Quién tiene más probabilidad de infectarse con hepatitis B? 

Aunque todo el mundo tiene cierto riesgo de infectarse con hepatitis B, algunas personas tienen más probabilidad de infectarse. Su trabajo, estilo de vida o solo el hecho de haber nacido en una familia con hepatitis B pueden aumentar sus probabilidades de infectarse. A continuación se indican algunos de los grupos de "alto riesgo" más comunes, pero por favor recuerde que esta no es una lista completa:

  • Personas casadas o que viven en contacto cercano en el hogar con alguien que tiene hepatitis B. Esto incluye adultos y niños.
  • Personas que nacieron en países donde la hepatitis B es común, o cuyos padres nacieron en países donde la hepatitis B es común (Asia, zonas de África y América del Sur, el este de Europa y el Medio Oriente).
  • Personas que viven o viajan a países donde la hepatitis B es común (Asia, zonas de África y América del Sur, el este de Europa y el Medio Oriente).
  • Adultos y adolescentes sexualmente activos.
  • Hombres que tienen relaciones sexuales con hombres.
  • Bebés nacidos de madres infectadas.
  • Trabajadores de salud y otros que están expuestos a la sangre en sus trabajos.
  • Personal de emergencias.
  • Receptores de transfusiones de sangre antes de 1992 o receptores más recientes de sangre que no se evaluó adecuadamente.
  • Consumidores de drogas inyectables, en el pasado y en la actualidad.
  • Personas que se hacen tatuajes o perforaciones corporales.
  • Personas que utilizan los servicios de médicos, dentistas y barberos de carretera.
  • Pacientes de diálisis renal.
  • Residentes y personal de hogares grupales, instituciones o centros correccionales.

¿Cuáles son las recomendaciones en cuanto a la vacuna contra la hepatitis B?

La OMS y los CDC de los EE. UU. recomiendan la vacuna contra la hepatitis B en todos los bebés y niños hasta los 18 años de edad. Los CDC también recomiendan que los adultos de grupos de alto riesgo se vacunen.

La vacuna contra la hepatitis B es segura y eficaz, y se recomienda en todos los bebés al momento de nacer y en niños hasta los 18 años de edad. La vacuna contra la hepatitis B también se recomienda en adultos que tienen diabetes y los que tienen alto riesgo de infección debido al tipo de trabajo que tienen, estilo de vida, situación de vivienda o país de nacimiento. Debido a que todo el mundo tiene cierto riesgo de contraer la enfermedad, todos los adultos deberían considerar seriamente vacunarse contra la hepatitis B para una protección de por vida contra una enfermedad hepática crónica prevenible.

¿La vacuna contra la hepatitis B es segura?

Sí; la vacuna contra la hepatitis B es muy segura y eficaz. De hecho, es la primera "vacuna anticancerosa" debido a que lo puede proteger de la hepatitis B, que es la causa del 80% de todos los cánceres hepáticos en el mundo.

Con más de mil millones de dosis administradas en todo el mundo, los estudios médicos y científicos han demostrado que la vacuna contra la hepatitis B es una de las más seguras que se ha fabricado.

¿Puedo infectarme de hepatitis B por la vacuna?

No; no se puede infectar de hepatitis B por la vacuna. La vacuna se fabrica de un producto de levadura sintética en un laboratorio. Los efectos secundarios más frecuentes son enrojecimiento y dolor en el brazo donde se administró la inyección.

¿Cuál es el esquema de vacunación de la hepatitis B?

La vacuna contra la hepatitis B está disponible en el consultorio de su médico, en clínicas o en el departamento de salud local. Generalmente se requieren tres dosis para completar el esquema de vacunación contra la hepatitis B, aunque existe un esquema intensivo de dos dosis para adolescentes entre 11 y 15 años de edad, y la FDA aprobó en 2017 un nuevo esquema de vacunación de 2 dosis para su uso en adultos. Es importante recordar que los bebés nacidos de madres infectadas deben recibir la primera dosis de la vacuna contra la hepatitis B en la sala de parto o durante las primeras 12 horas de vida.

  • 1.ª dosis: en cualquier momento, pero los recién nacidos deben recibir esta dosis en la sala de parto.
  • 2.ª dosis: al menos un mes (o 28 días) después de la 1.ª dosis.
  • 3.ª dosis: seis meses después de la 1.ª dosis (o al menos 2 meses después de la 2.ª dosis).

Deben pasar al menos 16 semanas entre la 1.ª y la 3.ª dosis. Si tuvo un retraso en su esquema de vacunación, no necesita recomenzar el esquema, puede continuar desde donde lo dejó, incluso si han pasado años entre las dosis.

Para tener la certeza de que está protegido contra la hepatitis B, pida que le hagan una prueba de sangre sencilla para verificar sus "títulos de anticuerpo para hepatitis B" (HBsAb), que confirmará si la vacunación fue exitosa.

¿Qué más puedo hacer para protegerme de la hepatitis B?

Debido a que la hepatitis B se transmite a través de sangre infectada y fluidos corporales infectados, existen varias medidas sencillas que puede tomar para protegerse de una posible infección hasta que sus vacunas estén completas:

  • Evite tocar directamente sangre o cualquier fluido corporal.
  • Use condones con sus parejas sexuales.
  • Evite el uso de drogas ilegales y el abuso de medicamentos con receta, incluyendo la inyección de los mismos.
  • Evite compartir objetos cortantes como rasuradoras, cepillos de dientes, aretes y cortaúñas.
  • Asegúrese de que se utilicen agujas y equipos estériles para medicina, odontología, acupuntura, tatuajes y perforaciones corporales y de las orejas.
  • Use guantes y una solución fresca de lejía y agua para limpiar la sangre que se derrame.
  • Lávese las manos profundamente con agua y jabón después de tocar o limpiar sangre.

Lo más importante, ¡asegúrese de recibir la vacuna contra la hepatitis B! 

Prevention and Vaccination 

How can I get hepatitis B?

Hepatitis B is an infectious disease caused by a virus that is spread through blood. Listed below are the most common ways hepatitis B is passed to others:

  • Direct contact with infected blood or infected bodily fluids
    • From an infected mother to her newborn baby during pregnancy or delivery
    • Unprotected sex with an infected partner
    • Shared or re-used needles (for example, sharing needles for illegal drugs or re-using needles that are not properly sterilized for medicine, acupuncture, tattoos, or ear/body piercing)
    • Unsterilized medical equipment or needles that may be used by roadside doctors, dentists or barbers

Is hepatitis B transmitted casually?

No, hepatitis B is not spread through casual contact. You cannot get hepatitis B from the air, hugging, touching, sneezing, coughing, toilet seats or doorknobs. You cannot get hepatitis B from eating or drinking with someone who is infected or from eating food prepared by someone who has hepatitis B.

Who is most likely to become infected with hepatitis B? 

Although everyone is at some risk for getting hepatitis B, there are some people who are more likely to get infected. Your job, lifestyle, or just being born into a family with hepatitis B can increase your chances of being infected. Here are some of the most common "high risk" groups -- but please remember that this is not a complete list:

  • People who are married to or live in close household contact with someone who has hepatitis B. This includes adults and children.
  • People who were born countries where hepatitis B is common, or whose parents were born in countries where hepatitis B is common (Asia, parts of Africa and South America, Eastern Europe, and the Middle East).
  • People who live in or travel to countries where hepatitis B is very common (Asia, parts of Africa and South America, Eastern Europe, and the Middle East).
  • Sexually active adults and teenagers
  • Men who have sex with men
  • Infants born to infected mothers
  • Healthcare workers and others who are exposed to blood in their jobs.
  • Emergency personnel
  • Recipients of blood transfusions before 1992, or more recent recipients of improperly screened blood
  • Injection drug users, past and present
  • People who get tattoos or body piercing
  • People who use roadside doctors, dentists or barbers
  • Patients who are on kidney dialysis
  • Residents and staff of group homes, institutions, or correctional facilities.
  • Recipients of blood transfusions before 1992, or more recent recipients of improperly screened blood
  • Injection drug users, past and present
  • People who get tattoos or body piercing
  • People who use roadside doctors, dentists or barbers

What are the recommendations for the hepatitis B vaccine?

The hepatitis B vaccine is recommended for all infants and children up to age 18 years by the World Health Organization (WHO) and the U.S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC). The CDC also recommends that adults in high-risk groups be vaccinated.

The hepatitis B vaccine is a safe and effective vaccine that is recommended for all infants at birth and for children up to 18 years. The hepatitis B vaccine is also recommended for adults living with diabetes and those at high risk for infection due to their jobs, lifestyle, living situations, or country of birth. Since everyone is at some risk, all adults should seriously consider getting the hepatitis B vaccine for a lifetime protection against a preventable chronic liver disease.

Is the hepatitis B vaccine safe?

Yes, the hepatitis B vaccine is very safe and effective. In fact, it is the first “anti-cancer vaccine” because it can protect you from hepatitis B, which is the cause of 80% of all liver cancer in the world.

With more than one billion doses given throughout the world, medical and scientific studies have shown the hepatitis B vaccine to be one of the safest vaccines ever made.

Can I get hepatitis B from the vaccine?

No, you cannot get hepatitis B from the vaccine. The vaccine is made from a synthetic yeast product in a laboratory. The most common side effects are redness and soreness in the arm where the shot is given.

What is the hepatitis B vaccine schedule?

The hepatitis B vaccine is available at your doctor's office and local health department or clinic. Three doses are generally required to complete the hepatitis B vaccine series, although there is an accelerated two-dose series for adolescents age 11 through 15 years, and there is a new 2-dose vaccine that was approved by the U.S. Food and Drug Administration (FDA) for use in adults in 2017. It is important to remember that babies born to infected mothers must receive the first dose of hepatitis B vaccine in the delivery room or within the first 12 hours of life.

  • 1st Shot - At any given time, but newborns should receive this dose in the delivery room
  • 2nd Shot - At least one month (or 28 days) after the 1st shot
  • 3rd Shot - Six months after the 1st shot (or at least 2 months after the 2nd shot)

There must be at least 16 weeks between the 1st and 3rd shot. If your vaccine schedule has been delayed, you do not need to start the series over, you can continue from where you have left off – even if there have been years between doses.

To be certain that you are protected against hepatitis B, ask for a simple blood test to check your “hepatitis B antibody titers” (HBsAb) which will confirm whether the vaccination was successful.

What else can I do to protect myself from hepatitis B?

Since hepatitis B is spread through infected blood and infected body fluids, there are several simple things that you can do to protect yourself from possible infection until your vaccination is complete:

  • Avoid touching blood or any bodily fluids directly
  • Use condoms with sexual partners
  • Avoid illegal drugs and prescription drug misuse, including injection of such drugs
  • Avoid sharing sharp objects such as razors, toothbrushes, earrings, and nail clippers
  • Make sure that sterile needles and equipment are used for medicine, the dentist, acupuncture, tattoos, ear and body piercing
  • Wear gloves and use a fresh solution of bleach and water to clean up blood spills
  • Wash your hands thoroughly with soap and water after touching or cleaning up blood
  • Most importantly, make sure you receive the hepatitis B vaccine!