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Prevención y vacunación

¿Cómo se contrae la hepatitis B?

La hepatitis B es una enfermedad infecciosa causada por un virus que se propaga por la sangre. Las siguientes son las formas de contagio más comunes de la hepatitis B:

  • Contacto directo con sangre o fluidos corporales infectados
  • Relaciones sexuales sin protección con una pareja infectada
  • Agujas compartidas o reutilizadas (por ejemplo, compartir agujas para usar drogas ilegales, o reutilizar agujas que no han sido debidamente esterilizadas para hacer acupuntura, tatuajes o agujeros en las orejas u otras partes del cuerpo)
  • De la madre infectada al bebé recién nacido durante el parto

¿La hepatitis B se propaga por contacto casual?

No, la hepatitis B no se propaga por contacto casual. No se puede contraer del aire, abrazos, caricias, estornudos, tos, asientos de inodoros o perillas de puertas, ni tampoco de comer o beber con alguien infectado ni de comer alimentos preparados por alguien que tiene hepatitis B.

¿Quiénes tienen más probabilidades de contraer hepatitis B?

  • Los adultos y adolescentes sexualmente activos
  • Los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres
  • Los bebés nacidos de madres infectadas
  • Los trabajadores y proveedores de servicios de atención médica
  • El personal de los servicios de emergencia
  • Los que recibieron transfusiones de sangre antes de 1992
  • Los usuarios (en el pasado o actualmente) de drogas que se inyectan
  • Las personas que se hacen tatuajes o agujeros en el cuerpo
  • Los familiares o miembros del hogar que viven en contacto estrecho con una persona infectada
  • Los inmigrantes provenientes de zonas de alto riesgo y los que viajan a las mismas
  • Las familias que adoptan niños de países donde la hepatitis B es común (Asia, Europa Oriental, Suramérica y África)

¿Qué debo hacer si pertenezco a uno de los "grupos de alto riesgo"?

Todo aquel que pertenece a un grupo de "alto riesgo" debe ponerse la vacuna contra la hepatitis B. Los adultos pueden obtener la vacuna por medio de su doctor o centro de salud local. En Estados Unidos, los doctores recomiendan que todos los recién nacidos y niños menores de 18 años sean vacunados. Los bebés, niños y adolescentes pueden recibir de forma gratuita la vacuna contra la hepatitis B en la mayoría de los departamentos de salud estatales.

¿La vacuna contra la hepatitis B es segura?

Sí, la vacuna contra la hepatitis B es muy segura y efectiva; es más, es la primera vacuna "contra el cáncer" porque puede protegerle de la hepatitis B, que causa el 80 por ciento de los casos de cáncer de hígado del mundo. Se necesitan únicamente 3 inyecciones para que usted y sus seres queridos queden protegidos contra la hepatitis B de por vida.

Con más de mil millones de dosis aplicadas alrededor del mundo, los estudios médicos y científicos han demostrado que la vacuna contra la hepatitis B es una de las más seguras que jamás se hayan desarrollado.

¿La hepatitis B se puede contraer por medio de la vacuna?

No, la hepatitis B no se puede contraer por medio de la vacuna porque ésta no contiene ningún virus vivo. La vacuna se prepara en un laboratorio a partir de un derivado sintético de la levadura. Los efectos secundarios más comunes son enrojecimiento y dolor en el brazo donde se aplica la inyección.

Si comienzo la serie de vacunas pero no completo la segunda o tercera dosis a tiempo, ¿tengo que volver a comenzar la serie de nuevo?

No, no hace falta volver a comenzar la serie. La vacunación debe reanudarse a partir del punto en que la serie fue interrumpida.

¿Que más puedo hacer para protegerme de la hepatitis B?

Como la hepatitis B se propaga por la sangre y los fluidos corporales infectados, hay varias cosas simples que usted puede hacer para protegerse de una posible infección:

  • Evite compartir objetos filosos como rasuradoras, cepillos de dientes, aretes y cortaúñas
  • Asegúrese de que se usen agujas esterilizadas para hacer acupuntura, tatuajes y agujeros en las orejas y otras partes del cuerpo
  • Evite tocar directamente la sangre u otros fluidos corporales
  • Use guantes y una solución recién preparada de agua con cloro para limpiar derrames de sangre
  • Lávese las manos muy bien con agua y jabón luego de tocar o limpiar sangre
  • Use preservativos con sus parejas sexuales
  • Evite las drogas ilegales y el abuso de las medicinas que se venden con receta médica, incluyendo la inyección de las mismas
  • Por encima de todo, ¡asegúrese de ponerse la vacuna contra la hepatitis B!

How can I get hepatitis B?

Hepatitis B is an infectious disease caused by a virus that is spread through blood. Listed below are the most common ways hepatitis B is passed to others:

  • Direct contact with blood or infected bodily fluids
  • Unprotected sex with an infected partner
  • Shared or re-used needles (for example, sharing needles for illegal drugs or re-using needles that are not properly sterilized for acupuncture, tattoos, or ear/body piercing)
  • From an infected mother to her newborn baby during delivery

Is hepatitis B transmitted casually?

No, hepatitis B is not spread through casual contact. You cannot get hepatitis B from the air, hugging, touching, sneezing, coughing, toilet seats or doorknobs. You cannot get hepatitis B from eating or drinking with someone who is infected nor from eating food prepared by someone who has hepatitis B.

Who is most likely to become infected with hepatitis B?

  • Sexually active adults and teenagers
  • Men who have sex with men
  • Infants born to infected mothers
  • Healthcare workers and providers
  • Emergency Personnel
  • Recipients of blood transfusions before 1992
  • Injection drug users, past and present
  • People who get tattoos or body piercing
  • Family or household members living in close contact with an infected person
  • Immigrants from and travelers to high-risk areas
  • Families adopting children from countries where hepatitis B is common (Asia, Eastern Europe, South America and Africa)

What should I do if I am in one of the "high risk groups" for contracting hepatitis B?

Anyone who is in a "high risk" group should receive the hepatitis B vaccine. Adults can obtain the vaccine by asking their doctor or a local health clinic. In the United States, doctors recommend that all newborns and children up to age 18 years be vaccinated. Babies, children and teens can receive free hepatitis B vaccine from most state health departments.

Is the hepatitis B vaccine safe?

Yes, the hepatitis B vaccine is very safe and effective. In fact, it is the first "anti-cancer vaccine" because it can protect you from hepatitis B, which is the cause of 80% of all liver cancer in the world. It only takes 3 shots to protect yourself and those you love against hepatitis B for a lifetime.

With more than one billion doses given throughout the world, medical and scientific studies have shown the hepatitis B vaccine to be one of the safest vaccines ever made.

Can I get hepatitis B from the vaccine?

No. You cannot get hepatitis B from the vaccine because it does not contain any live virus. The vaccine is made from a synthetic yeast product in a laboratory. The most common side effects are redness and soreness in the arm where the shot is given.

If I started the vaccine series but didn't complete my 2nd or 3rd dose on schedule, do I have to start the series over?

No, there is no need to restart the series. You should resume vaccination from the point that the series was interrupted.

What else can I do to protect myself from hepatitis B?

Since hepatitis B is spread through blood and infected body fluids, there are several simple things that you can do to protect yourself from possible infection:

  • Avoid sharing sharp objects such as razors, toothbrushes, earrings, and nail clippers
  • Make sure that sterile needles are used for acupuncture, tattoos, ear and body piercing
  • Avoid touching blood or any bodily fluids directly
  • Wear gloves and use a fresh solution of bleach and water to clean up blood spills
  • Wash your hands thoroughly with soap and water after touching or cleaning up blood
  • Use condoms with sexual partners
  • Avoid illegal drugs and prescription drug misuse, including injection of such drugs
  • Most importantly, make sure you receive the hepatitis B vaccine!