Hepatitis B Foundation

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Vivre avec l’hépatite B chronique

Qu’est ce que cela signifie si mon médecin me dit que je suis « porteur chronique » de l’hépatite B?

Si je ne me sens pas malade, puis-je toujours être un « porteur chronique?

Dois-je me faire vacciner si j’ai une hépatite B chronique?

Si je suis « porteur chronique », est ce que cela signifie que je n’aurai pas une longue vie ?

Quelles maladies sérieuses du foie peuvent être causées par l’hépatite B chronique?

Y a-t-il un traitement pour guérir de l’hépatite B chronique?

Que puis-je faire d’autre pour rester bien portant?

A quoi ressemble mon avenir si j’ai une hépatite B chronique?

Qu’est ce que cela signifie si mon médecin me dit que je suis « porteur chronique » de l’hépatite B?

Les adultes infectés pour la première fois par l’hépatite B sont typiquement capables d’éliminer le virus après six mois. Si le virus est toujours présent dans le sang après six mois, vous êtes alors considéré « porteur chronique » de l’hépatite B. Cela veut dire que vous pouvez transmettre le virus à autrui. Vous courez de grands risques de développer une maladie sérieuse du foie plus tard dans votre vie. Si vous êtes une femme enceinte, vous courez également le risque de transmettre le virus à votre nouveau-né. Mais ce risque peut être éliminé si le nouveau-né reçoit le vaccin contre l’hépatite B et des immunoglobulines spécifiques anti-HBs dans les douze premières heures après sa naissance.

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Si je ne me sens pas malade, puis-je toujours être un « porteur chronique?

De nombreux porteurs chroniques de l’hépatite B se sentent bien portants, même si le virus est dans leurs corps. Ils peuvent avoir été infectés depuis longtemps et ne pas le savoir. C’est pourquoi l’hépatite B est appelée une “infection silencieuse”. Dans le cas d’une infection chronique, le virus se loge dans le foie et continue à attaquer et endommager le foie pendant une longue période. Lorsque vous commencez à vous sentir malade et êtes prêt à aller consulter un médecin, vous pouvez déjà avoir une sérieuse maladie du foie. Faites un dépistage avant de vous sentir malade.

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Dois-je me faire vacciner si j’ai une hépatite B chronique?

Malheureusement, il est trop tard pour vacciner les porteurs chroniques de l’hépatite B. Le vaccin ne vous viendra pas en aide puisque vous avez déjà l’hépatite B. Par contre, le vaccin peut protéger vos proches. Vérifiez que ceux qui sont en contact étroit avec vous, y compris nourrissons et enfants, sont vaccinés.

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Si je suis « porteur chronique », est ce que cela signifie que je n’aurai pas une longue vie ?
Les porteurs de l’hépatite B chronique peuvent vivre longtemps en bonne santé. Beaucoup d’entre eux peuvent vivre avec l’hépatite B pendant des années, voire des décennies, sans aucun symptôme. Cependant tout porteur vit avec un risque plus élevé de développer une maladie du foie plus sévère. L’hépatite B chronique peut endommager votre foie, que vous vous sentiez malade ou non. C’est pourquoi il est important de trouver un bon médecin, d’avoir des bilans de santé réguliers et de prendre bien soin de votre foie.

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Quelles maladies sérieuses du foie peuvent être causées par l’hépatite B chronique?

L’hépatite B chronique peut parfois causer une «cirrhose » or un «cancer du foie ». Ces maladies apparaissent en raison des dégâts causés par le virus de l’hépatite B sur le foie et peuvent mettre la vie en danger. Dans le cas d’une cirrhose, le foie se solidifie sous les agressions du virus. Tandis que le foie essaie de se réparer des attaques constantes du virus, du tissu fibreux se forme. Ceci rend le foie rigide, incapable de fonctionner normalement. Un foie sain est souple et flexible. Un cancer du foie est moins courant, mais est plus immédiatement grave.

Une cirrhose et un cancer du foie exigent tous deux les soins médicaux de spécialistes. Il est très important de faire un diagnostic précoce de ces deux maladies. Les traitements pour ces deux maladies graves du foie peuvent comprendre des médicaments et parfois même une transplantation du foie pour aider à prolonger la vie du patient.

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Y a-t-il un traitement pour guérir de l’hépatite B chronique?
Une bonne nouvelle pour les porteurs chroniques est que plusieurs traitements efficaces sont disponibles pour ceux qui montrent des signes de maladies actives du foie et à qui ces traitements peuvent être le plus utiles. Consultez votre médecin pour connaître le meilleur traitement pour vous. Tous n’ont pas forcement besoin de commencer une chimiothérapie.

  • Interféron alpha (injectable)
  • Interféron pegylé (injectable)
  • Lamivudine (voie orale)
  • Adéfovir (voie orale)
  • Entécavir (voie orale)
  • Telbivudine (voie orale)
  • Ténofovir (voie orale)

Il est très important que toute personne avec une hépatite B chronique consulte un médecin au moins une fois par an (ou plus si besoin), qu’elle est choisie de commencer un traitement ou non.

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Que puis-je faire d’autre pour rester bien portant?
Une des choses les plus importantes est d’aider à protéger son foie. Même si vous ne vous sentez pas malade, le virus peut toujours endommager votre foie. Prenez donc bon soin de votre foie. Nous avons inclus une courte liste des choses que vous pouvez faire dès maintenant. Mais il y en a bien d’autres. Parlez donc avec votre médecin de ce que vous pouvez faire pour aider à garder votre foie sain et robuste!

  1. Choisissez un médecin bien informé au sujet de l’hépatite B. Un « spécialiste du foie » est un médecin qui s’est spécialisé dans les maladies du foie. Ils ont généralement les informations les plus récentes en ce qui concerne le diagnostic et les traitements de l’hépatite B. Mais un  médecin de famille peut tout aussi bien convenir !
  2. Faites des bilans de santé réguliers avec votre spécialiste du foie ou votre médecin de famille. Posez de nombreuses questions ! Vous avez besoin des meilleures informations et soins médicaux possibles pour éviter les problèmes futurs.
  3. Evitez l’alcool ou limitez la quantité d’alcool que vous buvez. Des études médicales ont  montré que l’alcool abîme beaucoup le foie. Evitez de fumer ou arrêtez de fumer car ceci est également très nocif pour le foie.
  4. Si vous êtes une femme enceinte, signalez à votre médecin que vous avez une hépatite B chronique. Vérifiez que votre médecin a commandé d’avance un vaccin contre l’hépatite B. Veillez à ce que votre nouveau-né soit vacciné dans la salle d’accouchement. Ceci est très important car votre nourrisson doit recevoir sa première injection du vaccin contre l’hépatite B dans les 12 premières heures après sa naissance pour éviter une infection chronique.
  5. Bien qu’il n’y ait pas de régime alimentaire spécifique pour l’hépatite B chronique, essayez de manger beaucoup de fruits et de légumes frais, limitez les matières grasses et les aliments transformés et buvez de l’eau en grande quantité.
  6. Soyez très vigilants si vous utilisez des plantes médicinales, des vitamines, ou des régimes en vogue. Certaines plantes peuvent être très utiles, mais d’autres plantes ou régimes peuvent endommager votre foie. Ils peuvent parfois interférer avec vos traitements médicaux. Consultez votre médecin au à propos des plantes médicinales que vous souhaitez prendre ou que vous prenez déjà pour éviter tout problème.
  7. Veillez à ce que vos proches fassent le test pour l’hépatite B. Veillez à ce qu’ils soient vaccinés.
  8. Evitez les transmissions de sang à autrui. Ne partagez pas l'usage d’objets tranchants ou pointus tels que rasoirs, boucles d’oreilles ou brosses à dent. Utilisez des préservatifs et employez des pratiques sexuelles saines. Evitez les drogues illégales.

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A quoi ressemble mon avenir si j’ai une hépatite B chronique?

L’hépatite B est heureusement un virus à progression lente. Si les complications surviennent, c’est plus tard dans la vie. C’est une bonne nouvelle parce qu’avec une meilleure information, un dépistage précoce, un suivi médical régulier et les nouveaux choix de traitement, il y a encore plus de possibilités pour les patients. Beaucoup de porteurs chroniques peuvent maintenant espérer une vie longue et saine. De plus, la recherche progresse pour trouver un remède -- pour les 400 millions de porteurs chroniques dans le monde, l’avenir est très prometteur.

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Mentions Légales: Les renseignements de ce site sont fournis à titre éducatif uniquement. La Fondation Hépatite B n’est pas un organisme médical. Veuillez contacter votre médecin ou tout professionnel qualifié de la santé pour une consultation personnelle.

 

Living With Chronic Hepatitis B

What does it mean if my doctor tells me I'm a "chronic carrier" of hepatitis B?

If I don't feel sick, can I still be a "chronic carrier"?

Should I get the vaccine if I am a chronic carrier?

If I am a "chronic carrier", does it mean that I won't live a long life?

What serious liver diseases can result from chronic hepatitis B?

Is there a cure for chronic hepatitis B?

What other things can I do to keep myself healthy?

What does my future look like if I havechronic hepatitis B?

 

What does it mean if my doctor tells me I'm a "chronic carrier" of hepatitis B?

Adults infected with hepatitis B for the first time are usually able to get rid of the virus after six months. If the virus remains in your blood after six months, then you can be diagnosed as a "chronic carrier" of hepatitis B. This means you can pass the virus on to others. You are also at greater risk for developing serious liver disease later in life. If you are a pregnant woman, you can also pass the virus on to your newborn baby. But this can be prevented if the newborn receives the HBV vaccine and HBIG within the first 12 hours of life.

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If I don't feel sick, can I still be a "chronic carrier"?

Many chronic carriers of hepatitis B feel healthy and strong even though the virus is in their bodies. They can be infected for a long time and not even know it. That is why hepatitis B is called a "silent infection". With a chronic infection, the virus stays in your liver and continues to attack and injure your liver for a long period of time. By the time you feel sick enough to see a doctor, you could already have serious liver disease. So make sure you get tested before you feel sick.

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Should I get the vaccine if I am a chronic carrier?
Unfortunately, the hepatitis B vaccine is too late for chronic carriers. It will not help you since you already have hepatitis B. But the vaccine can protect your loved ones. Make sure those who live in close contact with you, including babies and children are vaccinated.

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If I am a "chronic carrier", does it mean that I won't live a long life?

People with chronic hepatitis B can live a long healthy life. Many chronic carriers can live with hepatitis B for years, even decades, without any symptoms. However every carrier lives with a greater risk of developing more serious liver disease. Chronic hepatitis B can injure your liver, whether you feel sick or not. This is why it is important to find a good doctor, get regular check-ups, and take good care of your liver.

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What serious liver diseases can result from chronic hepatitis B?

Chronic hepatitis B can sometimes lead to "cirrhosis" or "liver cancer". These diseases occur due to liver damage from the hepatitis B virus and can be life-shortening. In "cirrhosis", the liver becomes hardened from fighting the virus. As the liver tries to repair itself from constant attacks by the virus, scar tissue is created. This scar tissue makes the liver hard which makes it unable to work normally. A healthy liver is soft and flexible. Liver cancer is less common but is more immediately life-threatening.

Both cirrhosis and liver cancer require expert medical attention. Early diagnosis of both diseases is very important. Treatment options for these serious liver diseases can include medications and sometimes even a liver transplant to help extend one's life.

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Is there a cure for chronic hepatitis B?

The good news for chronic carriers is that there are several effective treatments available for those with signs of active liver disease who may benefit the most from treatment. Be sure to talk to your doctor about whether treatment is right for you. Not everyone needs to start drug therapy.

  • Interferon alpha (injectable drug)
  • Pegylated interferon (injectable drug)
  • Lamivudine (oral drug)
  • Adefovir (oral drug)
  • Entecavir (oral drug)
  • Telbivudine (oral drug)
  • Tenofovir (oral drug)

It is very important that all people who have chronic hepatitis B see their doctor at least once year (or more, if needed), whether they decide to start treatment or not.

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What other things can I do to keep myself healthy?

One of the most important things you can do is to help protect your liver. Even if you don't feel sick, the virus can still damage your liver. So take good care of your liver. We have included a short list of simple things you can do right now. But there are many other things you can do, so be sure to talk to your doctor about other ways you can help keep your liver healthy and strong!

  1. Make sure you find a good doctor who is knowledgeable about hepatitis B. A "liver specialist" is a doctor who specializes in liver disease. They usually have the most current information about hepatitis B testing and treatments. But a family doctor may be just as good.
  2. Get regular medical check-ups with your liver specialist or family doctor. Ask a lot of questions! You need the best information and medical care possible to avoid future problems.
  3. Avoid alcohol or strictly limit the amount of alcohol you drink. Medical studies show that alcohol is very damaging to the liver. Avoid smoking or Stop smoking because this is also very harmful to the liver.
  4. If you are a pregnant woman, tell your doctor that you have chronic hepatitis B. Make sure your doctor orders the hepatitis B vaccine in advance. Make sure your newborn baby is vaccinated in the delivery room. This is very important because your baby must get the first dose of hepatitis B vaccine within the first 12 hours of life to prevent a chronic infection.
  5. Although there is no specific diet for chronic hepatitis B, try to eat lots of fresh fruits and vegetables, limit fat and junk foods, and drink plenty of water.
  6. Be very careful about trying herbs, vitamins, or fad diets. Some herbs may be helpful, but some herbs or fad diets can hurt your liver. Sometimes they can even interfere with your medical treatments. Be sure to talk to your doctor about what herbs you want to try or what you are already taking to avoid any potential problems.
  7. Have your loves ones tested for hepatitis B. Make sure they get vaccinated.
  8. Avoid spreading your blood to others. Don't share sharp objects like razors, earrings, or toothbrushes. Use condoms and follow safe sex practices. Avoid illegal street drugs.

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What does my future look like if I havechronic hepatitis B?

Fortunately, hepatitis B is a slow-growing virus. If problems arise, it can be later in life. This is good news because with better education, early testing, regular medical attention, and new treatment options, there is so much more to offer. Many chronic carriers can now expect to live long and healthy lives. In addition, researchers are making progress in finding a cure -- for the 400 million chronic carriers worldwide the future looks very bright!

 

Disclaimer: The information that is provided on this website is for educational purposes only. The Hepatitis B Foundation is not a medical organization. Please talk to your doctor or a qualified health care provider for personal medical care and advice.

 

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