Hepatitis B Foundation

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Cómo vivir con la hepatitis B

¿Me voy a recuperar de la infección de hepatitis B?

¿En qué se diferencia la hepatitis B aguda de la crónica?

¿Si tengo hepatitis B aguda, me voy a enfermar?

¿Cómo voy a saber que me recuperé de la infección aguda de hepatitis B?

¿Qué debo hacer si me diagnostican con hepatitis B crónica?

¿Cuáles pruebas se utilizarán para observar mi hepatitis B crónica?

¿Existe cura para la hepatitis B crónica?

¿Existe alguna medicina aprobada para tratar la hepatitis B crónica?

¿Debo tomar medicinas si tengo una infección crónica de hepatitis B?

¿Qué consejos pueden darle a los que viven con hepatitis B crónica?

¿Puedo donar sangre si tengo hepatitis B?

¿Me voy a recuperar de la infección de hepatitis B?

La respuesta depende de si usted era adulto, niño, o bebé cuando fue infectado. La mayor parte de los adultos infectados se recuperan sin ningún problema, pero desafortunadamente la mayoría de los bebés y niños infectados desarrollan infecciones crónicas de hepatitis B.

  • Adultos: 90 por ciento se libran del virus y se recuperan sin ningún problema; 10 por ciento desarrollan hepatitis B crónica.
  • Niños pequeños: 40 por ciento se libran del virus y se recuperan sin ningún problema; 60 por ciento desarrollan una infección crónica de hepatitis B.
  • Bebés: 90 por ciento adquieren la infección crónica; sólo el 10 por ciento logran librarse del virus.

¿En qué se diferencia la hepatitis B "aguda" de la "crónica"?

La infección de hepatitis B se considera "aguda" durante los 6 meses siguientes al contagio. Este es el período promedio que toma recuperarse de una infección de hepatitis B. Si después de 6 meses, su análisis del virus de la hepatitis B todavía sale positivo (HBsAg+), se considera que usted tiene una infección "crónica" de hepatitis B que podría persistir de por vida.

¿Si tengo hepatitis B aguda, me voy a enfermar?

La hepatitis B se considera una "infección silenciosa" porque con frecuencia no causa ningún síntoma. La mayoría de las personas se sienten bien y no saben que han sido infectadas, lo que significa que pueden contagiar el virus a otros sin querer. Otras personas pueden presentar síntomas leves como fiebre, fatiga, dolor muscular o de las articulaciones o pérdida de apetito, que se confunden con los síntomas de la gripe. Hay otros síntomas menos comunes pero más graves, entre los que se incluyen náusea y vómito graves, coloración amarilla en los ojos y la piel ("ictericia") e hinchazón del estómago. Estos síntomas requieren atención médica inmediata y puede que la persona tenga que ser hospitalizada.

¿Cómo voy a saber que me recuperé de la infección aguda de hepatitis B?

Una vez que su doctor confirme por medio del análisis de sangre que usted ha eliminado exitosamente el virus de su sistema y ha desarrollado anticuerpos protectores (HBsAb+), usted quedará protegido de infecciones futuras de hepatitis B y ya no contagiará a nadie.

¿Qué debo hacer si me diagnostican con hepatitis B crónica?

Si el análisis del virus de la hepatitis B le sale positivo durante más de 6 meses, esto indica que usted tiene una infección crónica de hepatitis B. Deberá sacar una cita con un hepatólogo (especialista en hígado) o gastroenterólogo que esté familiarizado con la hepatitis B. Este especialista le mandará análisis de sangre y posiblemente un ultrasonido del hígado para evaluar cuál es su estado de hepatitis B y la condición de su hígado. Es probable que el doctor quiera verlo por lo menos una o dos veces al año para dar seguimiento a su hepatitis B y determinar si el tratamiento le sería beneficioso.

La mayoría de las personas con infección crónica de hepatitis B gozan de vidas largas y saludables. Una vez que le diagnostiquen con hepatitis B crónica, el virus se puede quedar en su sangre e hígado de por vida. Es importante que usted sepa que puede propagar el virus a otros aunque no se sienta enfermo, y por eso es esencial que se asegure de que todas sus parejas sexuales y los miembros de su hogar sean vacunados contra la hepatitis B.

¿Cuáles pruebas se utilizarán para observar mi hepatitis B crónica?

Entre las pruebas que los doctores usan con más frecuencia para controlar la hepatitis B están el estudio serológico de hepatitis B, pruebas de la función del hígado (ALT), análisis del antígeno e de la hepatitis B (HBeAg) y del anticuerpo e de la hepatitis B (HBeAb), ultrasonidos y otras imágenes de diagnóstico, y posiblemente una biopsia de hígado antes de iniciar el tratamiento.

¿Existe cura para la hepatitis B crónica?

Actualmente no existe una cura para la hepatitis B crónica, pero lo bueno es que hay tratamientos nuevos que pueden ayudar a retardar el avance de la enfermedad del hígado entorpeciendo el virus en las personas que tienen infección crónica. Si se produce menos virus de hepatitis B, menos daños sufrirá el hígado. A veces estas medicinas hasta pueden eliminar el virus, pero esto no es común.

Con toda las investigaciones nuevas e impresionantes que se están realizando, hay muchas esperanzas de encontrar la cura de la hepatitis B crónica en un futuro cercano. Visite nuestro Drug Watch para ver una lista de otros fármacos prometedores que están en desarrollo.

¿Existe alguna medicina aprobada para tratar la hepatitis B crónica?

Sí, existen varios tratamientos aprobados para la hepatitis B en Estados Unidos. Estos tratamientos son:

  • Intron A (Interferón-Alfa): Se administra por inyección varias veces a la semana durante 6 a 12 meses, o a veces más. El medicamento puede tener efectos secundarios como síntomas similares a la gripe, depresión y dolores de cabeza. Se aprobó en 1991 para los niños y los adultos.
  • Pegasys (Pegylated Interferon): Se administra por inyección una vez a la semana, en general de seis meses a un año. El fármaco puede causar efectos secundarios como por ejemplo síntomas similares a la gripe, depresión y otros problemas de salud mental. Se aprobó en mayo del 2005 y está disponible sólo para adultos.
  • Epivir-HBV (Lamivudina): Es una píldora que se toma una vez al día al menos durante un año o más, y que casi no tiene efectos secundarios. Se aprobó en 1998 para los niños y los adultos.
  • Hepsera (Adefovir-Dipivoxil): Es una píldora que se toma una vez al día al menos durante un año o más, y que casi no tiene efectos secundarios. Se aprobó en Septiembre del 2002 y está disponible sólo para adultos. Posiblemente se planeen estudios clínicos en pediatría para el futuro.
  • Baraclude (Entecavir): Es una pastilla que se toma una vez al día, con prácticamente ningún efecto secundario, durante un máximo de un año. Se aprobó en abril del 2005 y está disponible sólo para adultos. Posiblemente se planeen estudios clínicos en pediatría para el futuro.
  • Tyzeka (Telbivudine): Es una pastilla que se toma una vez al día, con prácticamente ningún efecto secundario, durante un máximo de un año. Se aprobó en octobre del 2006 y está disponible sólo para adultos.
  • Tenofovir (Viread): Es una pastilla que se toma una vez al día, con prácticamente ningún efecto secundario, durante un máximo de un año. Se aprobó en agosto de 2008 y está disponible sólo para adultos.

Aunque estas medicinas no ofrecen una cura completa, excepto en casos muy aislados ("cura" significa que la persona elimina el virus de la hepatitis B y desarrolla anticuerpos de superficie protectores), entorpecen al virus y disminuyen el riesgo de desarrollar más adelante enfermedades más graves en el hígado.

¿Debo tomar medicinas si tengo una infección crónica de hepatitis B?

Es importante entender que no todos los que tienen hepatitis B crónica necesitan tomar medicinas. Usted debe consultar con su doctor para saber si es un buen candidato para la terapia con medicinas o algún ensayo clínico. Asegúrese de entender los aspectos a favor y en contra de cada opción de tratamiento. Ya sea que decida iniciar un tratamiento o no, usted debe visitar regularmente a un especialista en hígado o a un doctor experto en hepatitis B.

¿Qué consejos pueden darle a los que viven con hepatitis B crónica?

Aconsejamos encarecidamente evitar el alcohol, pues puede ser extremadamente dañino para un hígado infectado con el virus de la hepatitis B. Además, no se debe fumar por la misma razón. Usted debe asegurarse de consultar con su doctor antes de tomar ninguna medicina (con o sin receta) o ningún remedio a base de hierbas.

Aunque no hay ninguna dieta especial para las personas que tienen hepatitis B crónica, se recomienda una alimentación balanceada, baja en grasa y con abundantes vegetales. Es preferible evitar los mariscos crudos ya que contienen bacterias dañinas para el hígado.

¿Puedo donar sangre si tengo hepatitis B?

No. El banco de sangre no acepta sangre que haya estado expuesta a la hepatitis B, ni siquiera si usted se ha recuperado de una infección aguda.

 

 

 

 

 

Living with Hepatitis B

Will I recover from a hepatitis B infection?

What is the difference between acute and chronic hepatitis B?

Will I become sick if I have acute hepatitis B?

How will I know when I have recovered from an acute hepatitis B infection?

What should I do if I have been diagnosed with chronic hepatitis B?

What tests will be used to monitor my chronic hepatitis B?

Is there a cure for chronic hepatitis B?

Are there any approved drugs to treat chronic hepatitis B?

If I have a chronic hepatitis B infection, should I be on medication?

What advice do you have for those living with chronic hepatitis B?

Can I donate blood if I have hepatitis B?

Will I recover from a hepatitis B infection?

The answer depends on whether you are infected as an adult, a child, or a baby. Most infected adults will recover without any problems, but unfortunately, most infected babies and children will develop chronic hepatitis B infections.

  • Adults – 90% will get rid of the virus and recover without any problems; 10% will develop chronic hepatitis B.
  • Young Children – 40% will get rid of the virus and recover without problems; 60% will develop a chronic hepatitis B infection.
  • Infants - 90% will become chronically infected; only 10% will be able to get rid of the virus.

What is the difference between an "acute" and a "chronic" hepatitis B infection?

A hepatitis B infection is considered to be "acute" during the first 6 months after being exposed. This is the average period of time it takes to recover from a hepatitis B infection. If you still test positive for the hepatitis B virus (HBsAg+) after 6 months, you are considered to have a "chronic" hepatitis B infection, which can last a lifetime.

Will I become sick if I have acute hepatitis B?

Hepatitis B is considered a "silent infection" because it often does not cause any symptoms. Most people feel healthy and do not know they have been infected, which means they can unknowingly pass the virus on to others. Other people may have mild symptoms such as fever, fatigue, joint or muscle pain, or loss of appetite that are mistaken for the flu. Less common but more serious symptoms include severe nausea and vomiting, yellow eyes and skin (called "jaundice"), and a swollen stomach - these symptoms require immediate medical attention and a person may need to be hospitalized.

How will I know when I have recovered from an "acute" hepatitis B infection?

Once your doctor has confirmed through a blood test that you have successfully cleared the virus from your system and developed the protective antibodies (HBsAb+), you will be protected from any future hepatitis B infection and are no longer contagious to others.

What should I do if I am diagnosed with chronic hepatitis B?

If you test positive for the hepatitis B virus for longer than 6 months, this indicates that you have a chronic hepatitis B infection. You should make an appointment with a hepatologist (liver specialist) or gastroenterologist familiar with hepatitis B. This specialist will order blood tests and possibly a liver ultrasound to evaluate your hepatitis B status and the health of your liver. Your doctor will probably want to see you at least once or twice a year to monitor your hepatitis B and determine if you would benefit from treatment.

Most people chronically infected with hepatitis B can expect to live long, healthy lives. Once you are diagnosed with chronic hepatitis B, the virus may stay in your blood and liver for a lifetime. It is important to know that you can pass the virus along to others, even if you don’t feel sick. This is why it’s so important that you make sure that all close household contacts and sex partners are vaccinated against hepatitis B.

What tests will be used to monitor my hepatitis B?

Common tests used by doctors to monitor your hepatitis B include the hepatitis B blood panel, liver function tests (ALT), hepatitis B e-Antigen (HBeAg), hepatitis B e-Antibody (HBeAb), ultrasound and imaging, and possibly liver biopsy before starting treatment.

Is there a cure for chronic hepatitis B?

Right now, there is no cure for chronic hepatitis B, but the good news is there are new treatments that can help slow the progression of liver disease in chronically infected persons by slowing down the virus. If there is less hepatitis B virus being produced, then there is less damage being done to the liver. Sometimes these drugs can even get rid of the virus, although this is not common.

With all of the new exciting research, there is great hope that a complete cure will be found for chronic hepatitis B in the near future. Visit our Drug Watch for a list of other promising drugs in development.

Are there any approved drugs to treat chronic hepatitis B?

Yes, there are several approved treatments for hepatitis B in the United States. They are:

  • Interferon Alpha (Intron A) is given by injection several times a week for six months to a year, or sometimes longer. The drug can cause side effects such as flu-like symptoms, depression, and headaches. Approved 1991 and available for both children and adults.
  • Pegylated Interferon (Pegasys) is given by injection once a week usually for six months to a year. The drug can cause side effects such as flu-like symptoms and depression. Approved May 2005 and available only for adults.
  • Lamivudine (Epivir-HBV, Zeffix, or Heptodin) is a pill that is taken once a day, with few side effects, for at least one year or longer. Approved 1998 and available for both children and adults.
  • Adefovir Dipivoxil (Hepsera) is a pill taken once a day, with few side effects, for at least one year or longer. Approved September 2002 for adults. Pediatric clinical trials are in progress.
  • Entecavir (Baraclude) is a pill taken once a day, with few side effects, for at least one year or longer. Approved April 2005 for adults. Pediatric clinical trials are in progress.
  • Telbivudine (Tyzeka, Sebivo) is a pill taken once a day, with few side effects, for at least one year or longer. Approved October 2006 for adults.
  • Tenofovir (Viread) is a pill taken once a day, with few side effects, for at least one year or longer. Approved August 2008 for adults.

Although they do not provide a complete cure, except in rare cases (a "cure" means that a person loses the hepatitis B virus and develops protective surface antibodies), they do slow down the virus and decrease the risk of more serious liver disease later in life.

If I have a chronic hepatitis B infection, should I be on medication?

It is important to understand that not every person with chronic hepatitis B needs to be on medication. You should talk to your doctor about whether you are a good candidate for drug therapy or a clinical trial. Be sure that you understand the pros and cons of each treatment option. Whether you decide to start treatment or not, you should be seen regularly by a liver specialist or a doctor knowledgeable about hepatitis B.

What advice do you have for those living with chronic hepatitis B?

We strongly recommend avoiding alcohol, as it can be extremely harmful to a liver already infected with the hepatitis B virus. Additionally, you should avoid smoking for the same reason. You should be sure to talk to your doctor before taking any prescription, over the counter medication, or herbal remedies.

Although there is no special diet for people who have chronic hepatitis B, a healthy, well-balanced diet that is low fat and includes plenty of vegetables is recommended. You may want to avoid eating raw shellfish, since they can contain bacteria that are harmful to your liver.

Can I donate blood if I have hepatitis B?

No. The blood bank will not accept any blood that has been exposed to hepatitis B, even if you have recovered from an acute infection.