Hepatitis B Foundation

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Información general

¿Qué es la hepatitis B?

¿Cuántas personas están afectadas por la hepatitis B?

¿Por qué es tan peligrosa la hepatitis B?

¿En qué consiste la hepatitis B "aguda"?

¿En qué consiste la hepatitis B crónica?

¿Existe cura para la hepatitis B?

¿Qué es la hepatitis B?

La hepatitis B es la infección del hígado más común del mundo. La causa el virus de la hepatitis B (VHB), que ataca al hígado y lo lesiona. Se transmite por la sangre, las relaciones sexuales sin protección, las agujas compartidas o reutilizadas, y de la madre infectada al bebé recién nacido durante el parto. La mayor parte de los adultos infectados pueden librarse del virus de la hepatitis B sin ningún problema, pero algunos adultos y la mayoría de los bebés y niños infectados no pueden deshacerse del virus y desarrollan infecciones crónicas.

Lo bueno es que hay una vacuna segura para prevenir la infección de hepatitis B, y existen tratamientos nuevos para los que ya están infectados con el virus.

¿Cuántas personas están afectadas por la hepatitis B?

Alrededor del mundo, 2 mil millones de personas (1 de cada 3 personas) han sido infectadas con hepatitis B, 400 millones de personas sufren la infección crónica (es decir, no pueden librarse del virus), y aproximadamente 1 millón de personas mueren cada año a causa de la hepatitis B y sus complicaciones.

En Estados Unidos, más de 12 millones de personas han sido infectadas (es decir, 1 de cada 20 personas). Cada año, se presentan casi 100,000 casos nuevos de hepatitis B, y aproximadamente 5,000 estadounidenses mueren a causa de la hepatitis B y sus complicaciones.

¿Por qué es tan peligrosa la hepatitis B?

La hepatitis B es peligrosa porque es una "infección silenciosa" que puede infectar a las personas sin que éstas se den cuenta. La mayor parte de las personas infectadas de hepatitis B no saben que tienen la infección y sin querer pueden contagiar el virus a otros a través de la sangre y otros fluidos corporales infectados. Los que adquieren la infección crónica tienen mayor riesgo de desarrollar más adelante enfermedades graves en el hígado. El virus puede atacar este órgano continuamente y en silencio durante muchos años sin ser detectado.

¿En qué consiste la hepatitis B "aguda"?

Una infección de hepatitis B se considera "aguda" a partir del momento de contagio y durante los siguientes 6 meses. Esta es la cantidad de tiempo que habitualmente tarda un adulto sano en eliminar con éxito la infección de hepatitis B y desarrollar anticuerpos protectores. Durante la infección aguda, la persona puede contagiar y propagar el virus a otros.

El 90 por ciento de los adultos sanos pueden "recuperarse" eliminando el virus, lo cual se confirma por medio de un análisis de sangre. Una vez que la persona se ha recuperado, ya no ocasiona el contagio y será inmune a infecciones futuras de hepatitis B.

¿En qué consiste la hepatitis B "crónica"?

Cuando una persona presenta durante más de 6 meses un resultado positivo en el análisis para detectar el virus de la hepatitis B, se le diagnostica con hepatitis B crónica. La infección crónica de hepatitis B puede persistir de por vida. Cerca del 10 por ciento de los adultos que contraen hepatitis B desarrollan hepatitis B crónica.

¿Existe cura para la hepatitis B?

Para la infección "aguda" por lo general no hay más tratamiento que el descanso y medidas de apoyo para tratar los síntomas. Existen varios fármacos aprobados en Estados Unidos para la hepatitis B “crónica”: Intron A, Pegasys, Epivir-HBV, Hepsera, Baraclude, Tyzeka and Tenofovir. Estas medicinas entorpecen al virus y disminuyen los daños potenciales al hígado, y en casos muy aislados hasta pueden eliminar completamente el virus. Para ver una lista completa de otras medicinas prometedoras para la hepatitis B que se encuentran en desarrollo, visite nuestro Drug Watch.

 

 

 

 

 

General Information

What is hepatitis B?

How many people are affected by hepatitis B?

Why is hepatitis B so dangerous?

What is "acute" hepatitis B?

What is "chronic" hepatitis B?

Is there a cure for hepatitis B?

What is hepatitis B?

Hepatitis B is the world's most common liver infection.  It is caused by the hepatitis B virus (HBV), which attacks and injures the liver.  It is transmitted through blood, unprotected sex, shared or re-used needles, and from an infected mother to her newborn baby during delivery.  Most infected adults are able to get rid of the hepatitis B virus without any problems.  However, some adults and most infected babies and children are unable to get rid of the virus and will develop chronic infections.

The good news is that there is a safe vaccine to prevent a hepatitis B infection and new treatments for those already infected with hepatitis B.

How many people are affected by hepatitis B?

Worldwide, 2 billion people (1 out of 3 people) have been infected with hepatitis B. 400 million people have become chronically infected (which means they are unable to get rid of the virus). An estimated 1 million people die each year from hepatitis B and its complications.

In the United States, over 12 million people have been infected (that’s 1 out of 20 people). Almost 100,000 new people are infected with hepatitis B each year.  An estimated 5,000 Americans die each year from hepatitis B and its complications.

Why is hepatitis B so dangerous?

Hepatitis B is dangerous because it is a "silent infection" that can infect people without them knowing it.  Most people who are infected with hepatitis B are unaware of their infection and can unknowingly pass the virus to others through their blood and infected bodily fluids. For those who become chronically infected, there is an increased risk of developing serious liver disease later in life.  The virus can quietly and continuously attack the liver over many years without being detected.

What is acute hepatitis B?

A hepatitis B infection is considered to be "acute" from the time of exposure until 6 months afterward. This is the typical amount of time it takes for a healthy adult to successfully clear a hepatitis B infection and develop the protective antibodies.  During an acute infection, a person is contagious and able to pass the virus on to others.

90% of healthy adults are able to "recover" by getting rid of the virus, which is confirmed by a blood test.  Once a person has recovered, they are no longer contagious and are immune to future hepatitis B infections.

What is chronic hepatitis B?

A person is diagnosed with chronic hepatitis B if they test positive for the hepatitis B virus for longer than 6 months. A chronic hepatitis B infection may stay with the person for a lifetime. About 10% of adults who contract hepatitis B will develop chronic hepatitis B.

Is there a cure for hepatitis B?

For an "acute" infection, there is generally no treatment other than rest and supportive measures to manage any symptoms.  For "chronic" hepatitis B, there are several approved drugs in the US: Intron A, Pegasys, Epivir-HBV, Hepsera, Baraclude, Tyzeka and Tenofovir.  These drugs slow down the virus and reduce potential liver damage. In rare cases, they may even get rid of the virus completely.  For a complete list of other promising drugs in development for hepatitis B, visit our Drug Watch.