Hepatitis B Foundation

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Análisis de sangre para detectar la hepatitis B

¿Existe algún análisis de sangre para detectar la hepatitis B?

¿Cuáles son los tres análisis que conforman el "estudio serológico" de la hepatitis B?

¿Qué es el análisis del antígeno de superficie de la hepatitis B (HBsAg)?

¿Qué es el análisis del anticuerpo de superficie de la hepatitis B (HBsAb)?

¿Qué es el análisis del anticuerpo del núcleo de la hepatitis B (HBcAb)?

Doné sangre y recibí una carta del banco de sangre. ¿Qué significa?

¿Existe algún análisis de sangre para detectar la hepatitis B?

Hay un análisis de sangre sencillo que su doctor o centro de salud le pueden hacer. Se llama "estudio serológico de la hepatitis B" y la muestra de sangre puede tomarse en el consultorio del doctor. Tres análisis comunes conforman este estudio. Algunas veces el doctor podría pedirle otro análisis de sangre seis meses después de la primera visita para confirmar su estado de hepatitis B. Si usted cree que ha sido infectado recientemente con hepatitis B, el virus no se podrá detectar en su sangre antes de 4 a 6 semanas.

Los resultados de los análisis de sangre pueden ser difíciles de entender, por lo que usted debe tener claro su diagnóstico. ¿Tiene una infección nueva, se ha recuperado de una infección previa o tiene una infección crónica? Además, es útil solicitar una copia impresa de sus análisis de sangre para poder comprender totalmente cuáles análisis tuvieron resultados positivos o negativos.

¿Cuáles son los tres análisis que conforman el "estudio serológico" de la hepatitis B?

El estudio serológico de la hepatitis B requiere una sola muestra de sangre pero incluye tres análisis:

  • HBsAg (antígeno de superficie de la hepatitis B)
  • HBsAb o anti-HBs (anticuerpo de superficie de la hepatitis B)
  • HBcAb o anti-HBc (anticuerpo del núcleo de la hepatitis B)

El doctor necesita los tres análisis de sangre para determinar su diagnóstico.

¿Qué es el análisis del antígeno de superficie de la hepatitis B (HBsAg)?

Este análisis se usa para detectar la presencia del virus. Un resultado "positivo" o "reactivo" en el análisis de HBsAg indica que la persona está infectada con el virus de la hepatitis B, lo cual puede significar una infección "aguda" o "crónica". Las personas infectadas pueden propagar el virus a otros a través de su sangre y otros fluidos corporales infectados.

¿Qué es el análisis del anticuerpo de superficie de la hepatitis B (HBsAb o anti-HBs)?

Un resultado "positivo" o "reactivo" en el análisis de HBsAb (o anti-HBs) indica que la persona ha reaccionado favorablemente a la vacuna contra la hepatitis B o se ha recuperado de una infección aguda de hepatitis B. Este resultado indica que usted es inmune a futuras infecciones de hepatitis B y ya no ocasiona el contagio. Este análisis no se incluye entre los estudios rutinarios que realizan los bancos de sangre.

¿Qué es el análisis del anticuerpo del núcleo de la hepatitis B (HBcAb)?

El HBcAb es un anticuerpo que forma parte del virus y no ofrece protección. Un resultado "positivo" o "reactivo" en el análisis de HBcAb (o anti-HBc) indica una infección previa o actual, pero también podría ser un falso positivo. La interpretación del resultado de este análisis depende de los resultados de los otros dos análisis. Si aparece con el anticuerpo protector de superficie (HBsAb o anti-HBs positivo), indica infección previa y recuperación. En las personas con infección crónica, generalmente aparece con el virus (HBsAg positivo).

Doné sangre y recibí una carta del banco de sangre. ¿Qué significa?

En primer lugar, que no cunda el pánico. La carta no necesariamente significa que usted está infectado de hepatitis B.

Toda la sangre donada es analizada para detectar la presencia de hepatitis B. Muchos bancos de sangre usan el análisis del "anticuerpo del núcleo de la hepatitis B" para determinar si la sangre donada presenta una infección potencial de hepatitis B (vea "¿Qué es el análisis del anticuerpo del núcleo de la hepatitis B?" más arriba). Dicho análisis puede detectar si la persona ha estado expuesta al virus de la hepatitis B, pero por sí mismo no indica si la persona está o no está infectada. Por eso es muy importante que usted consulte con su doctor para que éste pueda mandarle un estudio serológico de hepatitis B a fin de darle un diagnóstico preciso.

 

 

 

 

 

Hepatitis B Blood Tests

Is there a blood test for hepatitis B?

What three tests make up the "hepatitis B blood panel"?

What is the hepatitis B surface antigen (HBsAg)?

What is the hepatitis B surface antibody (HBsAb)?

What is the hepatitis B core antibody (HBcAb)?

I donated blood and received a letter from the blood bank, what does it mean?

Is there a blood test for hepatitis B?

There is a simple hepatitis B blood test that your doctor or health clinic can order called the "hepatitis B blood panel". This blood sample can be taken in the doctor's office. There are 3 common tests that make up this blood panel. Sometimes the doctor may ask to check your blood again six months after your first visit to confirm your hepatitis B status. If you think you have been recently infected with hepatitis B, it will take 4 -6 weeks before the virus will be detected in your blood.

Understanding your hepatitis B blood test results can be confusing, so you want to be clear about your diagnosis - do you have a new infection, have you recovered from a past infection, or do you have a chronic infection? In addition, it is helpful if you request a written copy of your blood tests so that you fully understand which tests are positive or negative.

What three tests make up the "hepatitis B blood panel"?

The hepatitis B blood panel requires only one blood sample but includes three tests:

  • HBsAg  (hepatitis B surface antigen)
  • HBsAb or Anti-HBs (hepatitis B surface antibody)
  • HBcAb or anti-HBc (hepatitis B core antibody)

The doctor needs all 3 blood test results in order to determine your diagnosis.

What is the hepatitis B surface antigen (HBsAg)? 

This tests for the presence of virus. A "positive" or "reactive" HBsAg test result means that the person is infected with the hepatitis B virus, which can be an "acute" or a "chronic" infection. Infected people can pass the virus on to others through their blood and infected bodily fluids.

What is the hepatitis B surface antibody (HBsAb or anti-HBs)?

A "positive" or "reactive" HBsAb (or anti-HBs) test result indicates that a person has successfully responded to the hepatitis B vaccine or has recovered from an acute hepatitis B infection. This result means that you are immune to future hepatitis B infection and you are not contagious. This test is not routinely included in blood bank screenings.

What is the hepatitis B core antibody (HBcAb)?

The HBcAb is an antibody that is part of the virus- it does not provide protection. A "positive" or "reactive" HBcAb (or anti-HBc) test result indicates a past or present infection, but it could also be a false positive. The interpretation of this test result depends on the results of the other two tests. Its appearance with the protective surface antibody (positive HBsAb or anti-HBs) indicates prior infection and recovery. For chronically infected persons, it will usually appear with the virus (positive HBsAg).

I donated blood and received a letter about hepatitis B from the blood bank, what does it mean?

First, do not panic. The letter does not necessarily mean that you are infected with hepatitis B.

All donated blood is screened for hepatitis B. Many blood banks use the "hepatitis B core antibody" test to screen donor blood for potential hepatitis B infection (see "What is the hepatitis B core antibody?" above). This test can detect whether a person might have been exposed to the hepatitis B virus, but by itself this blood test doesn't tell whether the person is actually infected or not. This is why it is very important to see your doctor so that he can order the hepatitis B blood panel to make an accurate diagnosis.