Hepatitis B Foundation

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Information Générale

Qu’est-ce que l’hépatite B?

Combien de personnes sont atteintes par l’hépatite B?

Où trouve-t-on l’hépatite B le plus couramment dans le monde?

Pourquoi l’hépatite B est-elle si dangereuse?

Comment puis-je contracter l’hépatite B?

Qui est le plus à risque de contracter l’hépatite B?

Y a-t-il un vaccin contre l’hépatite B?

Est-ce que je deviendrai malade si je contracte l’hépatite B?

Y a-t-il une analyse de sang pour dépister l’hépatite B?

Est-ce que je vais guérir d’une hépatite B?

Où puis-je être testé et vacciné?

Y a-t-il des traitements si j’ai une hépatite B chronique?

Qu’est-ce que l’hépatite B?

L’hépatite B est l’infection hépatique la plus courante dans le monde et peut entraîner une cirrhose et un cancer du foie. Elle est causée par le virus de l’hépatite B, qui attaque et endommage le foie. Elle se transmet par le sang, les rapports sexuels non protégés, le partage ou la réutilisation d’aiguilles contaminées, et de la mère à son nouveau-né lors de l’accouchement. La plupart des adultes infectés sont capables d’éliminer le virus de l’hépatite B sans problème. Cependant, ce n’est pas le cas pour la plupart des nourrissons et des enfants infectés qui développent une chronicité.

Une bonne nouvelle est qu’il existe une simple prise de sang pour dépister l’hépatite B, un vaccin contre l’hépatite B et de nouveaux médicaments destinés aux porteurs chroniques de l’hépatite B qui montrent des signes actifs de maladie du foie.

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Combien de personnes sont atteintes par l’hépatite B?

Dans le monde, 2 milliards de personnes (soit 1 personne sur 3) sont atteintes du virus de l’hépatite B et 400 millions sont devenues “porteurs chroniques” du virus. C’est un nombre considérable en comparaison des 47 millions de personnes atteintes du SIDA/HIV et des 170 millions de personnes avec une hépatite C chronique dans le monde.

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Où trouve-t-on l’hépatite B le plus couramment dans le monde?

L’hépatite B est surtout répandue en Asie, en Asie du Sud-est, en Inde, dans diverses parties d’Afrique et d’Amérique du Nord, en Europe de l’Est et au Moyen-Orient. Cependant, même aux Etats-Unis d’Amérique, 1 Américain sur 20 est atteint d’une hépatite B et on y estime que 1.5 million de personnes souffrent d’une hépatite B chronique.

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Pourquoi l’hépatite B est-elle si dangereuse?

L’hépatite B est dangereuse parce que c’est une maladie « silencieuse » qui peut infecter les individus à leur insu et entraîner une infection chronique conduisant à un cancer du foie sans aucun symptôme notable jusqu'à ce qu’il ne soit trop tard. La plupart de ceux qui sont devenus atteints chroniquement ne savaient pas qu’ils étaient infectés. Cela signifie que le virus peut continuer tranquillement d’attaquer le foie sur plusieurs années sans aucune détection. Même dans les phases initiales d’un cancer du foie, on peut ne ressentir aucun symptôme jusqu’à ce que le cancer soit si avancé que les traitements ne soient plus utiles.

Dans le monde, 80% de tous les cancers du foie sont dus à l’hépatite B chronique, ce qui rend cette maladie silencieuse encore plus dangereuse. La plupart des personnes atteintes d’une hépatite B chronique peuvent se sentir plutôt en bonne forme et ne recherchent pas de dépistage ou de traitement précoce. Cela veut dire qu’ils peuvent également sans le savoir continuer à transmettre le virus à autrui.

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Comment puis-je contracter l’hépatite B?

L’hépatite B est une maladie infectieuse causée par un virus qui se transmet par le sang. Elle ne se transmet pas par des contacts fortuits. L’hépatite B n’est pas transmise par l’air, par les accolades, le toucher, les éternuements, la toux, au contact des lunettes des toilettes et des poignées de porte. L’hépatite B est transmise le plus couramment selon les voies suivantes:

  • par contact direct avec du sang ou des secrétions corporelles infectés
  • par les rapports sexuels non protégés avec un partenaire infecté
  • par le partage ou la réutilisation d’aiguilles (par exemple, partage d’aiguilles lors d’usage de stupéfiants ou réutilisation d’aiguilles qui n’ont pas été proprement stérilisées pour l’acupuncture, le tatouage ou le perçage de peau)
  • d’une mère infectée à son nouveau-né lors de l’accouchement (ceci est la forme la plus courante d’infection au sein de la population asiatique)

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Qui est le plus à risque de contracter l’hépatite B?

Bien que l’hépatite B puisse toucher toute personne quel que soit son âge ou sa race, certaines personnes sont plus à risque d’être infectées. Votre métier, vos choix de style de vie ou le fait de vivre avec une personne ou un membre de famille atteint peuvent accroître vos risques d’être exposé au virus de l’hépatite B. Certains groupes à « haut risque » pour contracter l’hépatite B sont listés ci-après. Sachez cependant que cette liste n’est pas exhaustive.

  • Nourrissons nés de mères infectées par l’hépatite B
  • Personnes vivant sous le même toit avec une personne infectée par l’hépatite B (y compris nourrissons, enfants et adultes).
  • Personnes qui s’engagent dans des relations sexuelles non protégées ou ont de multiples partenaires sexuels
  • Hommes ayant des relations homosexuelles
  • Personnel de santé et autres personnes qui par leur emploi peuvent être exposés au sang
  • Personnes qui font usage de drogues illicites
  • Personnes en dialyses rénales ou hémophiles
  • Personnes qui vivent dans les pays où l’hépatite B est très répandue (Asie, Asie du Sud-est, Inde, parties de l’Afrique et de l’Amérique du Sud, Europe de l’Est et Moyen-Orient)
  • Personnes qui voyagent à destination ou en provenance de pays où l’hépatite B est très répandue (voir ci-dessus)

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Y a-t-il un vaccin contre l’hépatite B?

Oui, il existe un vaccin très sûr et efficace contre l’hépatite B. En fait, il s’agit du premier « vaccin anti-cancer » car il peut vous protéger de l’hépatite B qui est la cause de 80% de tous les cancers du foie dans le monde. Il suffit de trois injections pour vous protéger et protéger vos proches contre l’hépatite B pour la vie. Prenez rendez-vous avec votre médecin pour commencer votre vaccination aujourd’hui !

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Est-ce que je deviendrai malade si je contracte l’hépatite B?

L’hépatite B est considérée comme une “maladie silencieuse”, car souvent elle ne provoque aucun symptôme. La plupart des personnes se sentent en bonne santé et ne savent pas qu’elles sont infectées, ce qui signifie qu’elles peuvent sans le savoir transmettre le virus à autrui. D’autres peuvent avoir des symptômes légers tels que fièvre, fatigue, douleurs articulaires ou musculaires, ou perte d’appétit qui sont attribués par erreur à un état grippal.

D’autres symptômes moins courants mais plus graves incluent des nausées sévères et vomissements, le jaunissement des yeux et de la peau (appelé « jaunisse ») et le gonflement de l’estomac ; ces symptômes exigent des soins médicaux immédiats, voire une hospitalisation.

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Y a-t-il une analyse de sang pour dépister l’hépatite B?

L’hépatite B peut être dépistée par une simple analyse de sang que votre médecin ou votre clinique peut prescrire. Il vous suffit de vous rendre chez votre médecin. Parfois un médecin peut demander à refaire l’analyse six mois après la première visite pour confirmer les résultats.

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Est-ce que je vais guérir d’une hépatite B?

La réponse dépend si vous avez contracté la maladie en tant qu’adulte, enfant ou nourrisson. La plupart des adultes guériront sans problème, mais la plupart des nourrissons et enfants infectés développeront une infection chronique.

  • Adultes: 90% se débarrasseront du virus et guériront sans problème; 10% deviendront porteurs chroniques du virus de l’hépatite B; et dans des cas rares, certaines personnes peuvent devenir très malades et succomber rapidement d’une infection de l’hépatite B.
  • Jeunes Enfants – 40% d’entre eux élimineront le virus et guériront sans problème; 60% deviendront porteurs chroniques du virus de l’hépatite B.
  • Nourrissons – 90% deviendront systématiquement porteurs chroniques du virus de l’hépatite B ; seulement 10% auront une chance de pouvoir éliminer le virus.

Les nourrissons et enfants courent le plus grand risque de contracter l’hépatite B. C’est pourquoi les Etats-Unis d’Amérique recommandent que tous les nourrissons et enfants jusqu’à l’age de 18 ans reçoivent le vaccin contre l’hépatite B.

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Où puis-je être testé et vacciné?

Vous pouvez contacter votre médecin de famille, votre département de santé local ou votre clinique pour demander un dépistage de l’hépatite B par une simple prise de sang et par la même occasion commencer la série de vaccination.

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Y a-t-il des traitements si j’ai une hépatite B chronique?

A ce jour, 7 traitements ont été approuvés aux Etats-Unis pour les personnes atteintes d’une hépatite B chronique. L’avenir est donc bien meilleur.

Mentions Légales: Les informations fournies ici n’ont pas pour but de servir comme conseils médicaux ou endossement d’un produit. La Fondation Hépatite B recommande vivement à toute personne de consulter un professionnel de santé qualifié pour discuter de ces informations et poser ses questions.

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General Information

What is hepatitis B?

How many people are affected?

Where is hepatitis B most commonly found in the world?

Why is hepatitis B so dangerous?

How can I get hepatitis B?

Who is most likely to become infected with hepatitis B?

Is there a vaccine to prevent hepatitis B?

Will I become sick if I’m infected with hepatitis B?

Is there a blood test for hepatitis B?

Will I recover from a hepatitis B infection?

Where can I go to be tested and vaccinated?

Is there any treatment if I have chronic hepatitis B?

What is hepatitis B?

Hepatitis B is the world's most common liver infection that can lead to cirrhosis and liver cancer. It is caused by the hepatitis B virus (HBV), which attacks and injures the liver. It is transmitted through blood, unprotected sex, shared or re-used needles, and from an infected mother to her newborn baby during delivery. Most infected adults are able to get rid of the hepatitis B virus without any problems. However, most infected babies and children are unable to get rid of the virus and develop chronic infections.

The good news is that there is a simple test for hepatitis B, a safe vaccine to prevent hepatitis B infections, and new drugs that could benefit chronic carriers of HBV who have active signs of liver disease.

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How many people are affected?

Worldwide, 2 billion people (1 out of 3 people) have been infected with HBV and 400 million people have become "chronic carriers" of the virus. This is a huge number in comparison to 47 million people with HIV/AIDS and 170 million people with chronic hepatitis C in the world.

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Where is hepatitis B most commonly found in the world?

Hepatitis B is most common in Asia, Southeast Asia, India, parts of Africa and South America, Eastern Europe, and the Middle East. However, even in the United States, 1 out of 20 Americans have been infected with hepatitis B and an estimated 1.25 million have chronic hepatitis B infections.

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Why is hepatitis B so dangerous?

Hepatitis B is dangerous because it is a “silent disease” that can infect people without them knowing it and can result in a chronic infection that leads to liver cancer without any symptoms until it is too late. Most people who have become chronically infected with hepatitis B are unaware of their infection. This means that the virus can quietly and continuously attack the liver over many years without being detected. Even in the early stages of liver cancer, a person may not experience any serious symptoms until the cancer is so far advanced that treatment is no longer helpful.

80% of all liver cancer in the world is caused by chronic hepatitis B, which makes this silent disease even more dangerous. Most people with chronic hepatitis B infections can feel quite healthy, so they do not seek early medical attention for testing or treatment. This means that they can also unknowingly continue to pass the virus on to others.

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How can I get hepatitis B?

Hepatitis B is an infectious disease caused by a virus that is spread through blood. It is not spread through casual contact. You cannot get hepatitis B from the air, hugging, touching, sneezing, coughing, toilet seats or doorknobs. The most common way hepatitis B is passed to others include the following routes of transmission:

  • Direct contact with blood or infected bodily fluids
  • Unprotected sex with an infected partner
  • Shared or re-used needles (for example, sharing needles for illegal drugs or re-using needles that are not properly sterilized for acupuncture, tattoos, or ear/body piercing)
  • From an infected mother to her newborn baby during delivery (this is the most common route of infection among Asians)

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Who is most likely to become infected with hepatitis B?

Although hepatitis B can infect any person of any age or race, there are some people who are at higher risk for becoming infected. Your job, your lifestyle choices, or living in a household with an infected person or family member can increase your chances of being exposed to the hepatitis B virus. Here are some of the "high risk" groups for acquiring hepatitis B infection, but please remember that this is not a complete list:

  • Infants born to women who are infected with hepatitis B
  • People who live in close household contact with someone who has hepatitis B. This includes babies, children and adults
  • People who have unprotected sex or have multiple sexual partners
  • Men who have sex with men
  • Health care workers and other people who are exposed to blood in their jobs
  • People who use illegal street drugs
  • People who undergo kidney dialysis or have hemophilia
  • People who live in countries where hepatitis B is very common (Asia, Southeast Asia, India, parts of Africa and South America, Eastern Europe, and the Middle East)
  • People who travel to or from countries where hepatitis B is very common (see above)

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Is there a vaccine to prevent hepatitis B?

Yes, there is a very safe and effective HBV vaccine. In fact, it is actually the first “anti-cancer vaccine” because it can protect you from hepatitis B, which is the cause of 80% of all liver cancer in the world. It only takes 3 shots to protect yourself and those you love against HBV for a lifetime. Make an appointment with your doctor to start the vaccine series today!

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Will I become sick if I’m infected with hepatitis B?

Hepatitis B is considered a "silent infection” because it often does not cause any symptoms. Most people feel healthy and do not know they have been infected, which means they can unknowingly pass the virus on to others. Other people may have mild symptoms such as fever, fatigue, joint or muscle pain, or loss of appetite that are mistaken for the flu.

Less common but more serious symptoms include severe nausea and vomiting, yellow eyes and skin (this is called “jaundice”), and a swollen stomach; these symptoms require immediate medical attention and a person may need to be hospitalized.

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Is there a blood test for hepatitis B?

There is a simple hepatitis B blood test that your doctor or health clinic can order. All you need to do is go to the doctor’s office. Sometimes the doctor may ask to check your blood again six months after your first visit to confirm your test results.

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Will I recover from a hepatitis B infection?

The answer depends on whether you are infected as an adult, a child, or a baby. Most infected adults will recover without any problems, but most infected babies and children will become chronic carriers of HBV.

  • Adults – 90% will get rid of the virus and recover without any problems; 10% will become chronic carriers of HBV; and in rare cases, a person may become very sick and die within a short amount of time from a hepatitis B infection.
  • Young Children – 40% will get rid of the virus and recover without problems; 60% will become chronic carriers of HBV.
  • Infants – 90% will definitely become chronic carriers of HBV; only 10% have a chance of getting rid of the virus.

Infants and children are at greatest risk from a hepatitis B infection, therefore, the United States has recommended that all babies and children up to age 18 years receive the hepatitis B vaccine.

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Where can I go to be tested and vaccinated?

You can ask your family doctor, the local health department, or community health clinic to order the simple hepatitis B blood test and also start the vaccine series at this time.

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Is there any treatment if I have chronic hepatitis B?

Currently, there are 7 approved therapies in the United States for people who have chronic hepatitis B infections, so the future is much brighter.

The information provided here not intended to serve as medical advice or endorsement of any product. The HBF strongly recommends each person discuss this information and their questions with a qualified health care provider.

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